wasze sprawy

Polskie Southampton

Polish ExpressPolish Express logo

Polskie Southampton

Po wejściu Polski do Unii Europejskiej mieszkańcy znad Wisły zaczęli szturmować brytyjskie miasta. Początkowo największym zainteresowaniem cieszył się Londyn, jednak coraz częściej Polacy gromadzili się w innych zakątkach kraju.

Southampton: Dzień otwarty dla Polaków >>

Polskie akcenty w Edynburgu >>

Warto przyjrzeć się z bliska Southampton, portowemu miastu na południu Anglii, słynnemu chociażby z powodu Titanica.
Magda, 26-latka z Poznania, przyjechała do Southampton ponad pół roku temu. Jak sama twierdzi, by trochę zarobić, podszkolić język i zebrać miłe doświadczenia związane z obcowaniem w innej kulturze. Takiej odpowiedzi na pytanie o przyczyny naszego przyjazdu byłaby w stanie udzielić większość imigrantów. Ale ilu tak naprawdę naszych rodaków zamieszkuje Southampton? Statystyki są różne. Najbardziej skrajna przedstawia 20-procentowy udział Polaków w ponad 220-tysięcznym mieście. Podobne statystyki przewijają się w rozmowach. Ks. Krzysztof Kościółek, proboszcz tamtejszej parafii, twierdzi, iż jest to spora przesada. Realnie rzecz biorąc może to być co najwyżej 10-12 procent - dodaje. Jak jest naprawdę? Chyba tak samo jak z polską emigracją w ogóle. Wszyscy wiemy, że jest nas dużo, ale nikt nie wie dokładnie ilu.

Czas na organizację

Najstarszym polskim ośrodkiem w Southampton jest Centrum Społeczności Polskiej, założone w 1966 roku jeszcze przez starą emigrację. Zrzesza kilkuset członków, a w sąsiedztwie mieści się „Klub Polski”, starający się zapewnić swoim rodakom rozrywkę i dużą dozę kultury. To w tym miejscu polskie dzieci uczęszczają do szkółki sobotniej, a młodzież chodzi na kursy tańca.
Ważnym łącznikiem integrującym Polaków jest oczywiście kościół. W Southampton funkcjonuje Polska Parafia NMP Królowej Polski. Zawiaduje nią ks. Krzysztof Kościółek, który współpracuje z Polakami na Wyspach od 2000 r. Jak twierdzi, wiele się zmieniło od tego czasu. W pierwszych latach naszych przyjazdów tutaj Polacy odwiedzali kościół w poszukiwaniu materialnego wsparcia, typu nocleg czy pomoc w znalezieniu pracy. Obecnie pomocą jako taką zajmują się wyspecjalizowane świeckie instytucje, które zdążyły przez ten czas ukształtować swą pozycję na rynku, kościół zaś może skupić się na tym, do czego jest stworzony - udzielenia wsparcia duchowego.

 

Jeśli mowa o instytucjach niosących pomoc naszym rodakom, to wspomnieć należy o SOS Polonia. Szeroki wachlarz inicjatyw, jakie podejmuje placówka jest godny pochwały. Wymieńmy choćby akcję „Ekstra klasa” - pomagającą polskim dzieciom zaaklimatyzować się w angielskiej szkole, organizującą kursy języka angielskiego czy oferującą pomoc w rozliczeniach podatkowych. - Początkowo funkcjonowaliśmy jako telefon zaufania, jednak z czasem przekształciliśmy się w pełni profesjonalne biuro, by zaiteresowani mogli przyjść do nas osobiście. Nazwaliśmy je SOS Polonia, co miało symbolizować krzyk o pomoc i to zarówno Polaków jak i społeczności brytyjskiej, która nie bardzo wiedziała jak radzić sobie z nowo przybyłymi imigrantami z Polski - wspomina początki założycielka i główna inicjatorka, Barbara Storey. Razem z mężem Peterem wspierają takie przedsięwzięcia jak kluby piłkarskie dla dzieci i dorosłych. No właśnie, sport to wspaniała forma integracji. Tak jest w przypadku w pełni już profesjonalnego klubu FC Poland. Tak, tak. Mamy w Southampton polską drużynę piłki nożnej. Założona przez kolegów z pracy w 2004 roku odnosi coraz lepsze wyniki (jest spora szansa, iż w przyszłym sezonie uda jej się awansować do III ligi). Do tej pory udział Polaków w futbolu tego miasta kojarzony był z uczestnictwem w angielskim klubie Southampton Football Club takich polskich piłkarzy jak Marek Saganowski czy Bartosz Białkowski. Teraz możemy kibicować naszym rodakom w naszej narodowej drużynie.
Z inicjatywy Urzędu Miasta i tamtejszego Kościoła powstał program EU Welcome (2004), stawiający sobie za cel wspieranie pracowników z nowych krajów Unii Europejskiej i pomoc w odnalezieniu się w brytyjskiej rzeczywistości. Obecnie menedżerem projektu jest Dave Adcock. - Zależy nam na tym, by Polacy nie tworzyli zamkniętych gett, lecz asymilowali się z Anglikami. Wbrew obiegowej opinii Anglicy chcą robić bardzo wiele, by uprzyjemnić nam pobyt tutaj - komentuje Anna Marcickiewicz, polski pracownik EU Welcome.

Trochę relaksu

W wolnym czasie, jak to wszędzie bywa, rodacy okupują tutejsze kluby i puby, racząc się lokalnymi piwami. Ważną rolę integracyjną odgrywają strony internetowe zrzeszające mieszkańców miasta. W Southampton funkcjonują dwa duże portale, które przyciągają miejscową polonię: scotland.pl oraz southampton.info.pl.

- Staramy się być łącznikiem w przekazywaniu lokalnych informacji - opowiadają twórcy pierwszego z nich, Ewelina Szczepańska i Grzegorz Burda.

To tam rodacy dzielą się doświadczeniami i radami, szukając wskazówek o życiu i wydarzeniach w mieście. Ponadto w Southampton funkcjonuje etniczne radio (Unity 101 Community Radio), nadające audycje w języku polskim, skąd czerpać możemy aktualne informacje z zakresu wydarzeń społeczno-kulturalnych. Od grudnia 2006 roku na terenie całego hrabstwa kolportowany jest tygodnik „Polski Kurier”, założony przez Arkadiusza Marciszka. Jeśli chodzi o polską prasę w tym rejonie, mniej więcej co dwa miesiące w lokalnej gazecie Southern Daily Echo ukazuje się specjalny dodatek, zatytułowany „Polski Głos”, traktujący o Polakach i ich życiu.
Oprócz tego nieźle prosperuje kilka polskich sklepów i restauracji. Warto wspierać tego typu przedsięwzięcia. Warto pamiętać, że im więcej inicjatyw będziemy podejmowali, tym łatwiej będzie nam się żyło na obczyźnie. Doskonałym przykładem na to jest właśnie Southampton.

Kamil Nadolski

Southampton: Dzień otwarty dla Polaków >>

Polskie akcenty w Edynburgu >>

Chcesz się z nami podzielić czymś, co dzieje się blisko Ciebie? Wyślij nam zdjęcie, film lub informację na: [email protected]

Chcesz na bieżąco czytać o wydarzeniach w UK? Pobierz aplikację Polish Express News na Androida i iOS.
Materiał chroniony prawem autorskim. Kopiowanie i publikowanie wyłącznie za zgodą wydawcy.


Podobne artykuły

„Głupi występek” Polaka

„Głupi występek” Polaka

Polak, który ukradł pierścionek i laptopa z przyczepy kampingowej na oczach wystraszonego nastolatka, został skazany przez sąd na 12 miesięcy więzienia.

Wśród samozatrudnionych najwięcej jest 60-latków

Wśród samozatrudnionych najwięcej jest 60-latków

Wskaźnik osób samozatrudnionych w Wielkiej Brytanii osiągnął swój najwyższy poziom od 40 lat i jak się okazuje, wpływ na to mają najczęściej osoby zbliżające się do wieku emerytalnego. W Walii ilość osób...

Demonstracja muzułmanów

Demonstracja muzułmanów

Wyznawcy islamu protestowali przed Sądem Najwyższym przeciwko ekstradycji radykalnego islamskiego duchownego Abu Hamzy, podejrzanego o terroryzm, do Stanów Zjednoczonych.

Kryzys w Calais trwa. Cameron zapowiada deportacje imigrantów

Kryzys w Calais trwa. Cameron zapowiada deportacje imigrantów

Policja oraz służby graniczne poinformowały, że do weekendu nie uda im się zapanować nad chaosem, jaki wybuchł w Calais. David Cameron z kolei zastrzegł, że Wielka Brytania nie będzie „bezpiecznym rajem”...

Trudniejsze prawo jazdy

Trudniejsze prawo jazdy

W brytyjskim parlamencie niedawno przedstawiono raport, z którego wynika, że w Wielkiej Brytanii egzaminy na prawo jazdy powinny mieć znacznie wyższy stopień trudności, aby po brytyjskich drogach jeździli...

fot. Getty

Warszawa zawalczy o ściągnięcie z Londynu dwóch unijnych agencji. Uda się?

Marzy nam się londyńskie City nad Wisłą, a właśnie nadarza się okazja, żeby choć w części marzenie to zrealizować. Rząd PiS rozważa wystąpienie o przeniesienie z Londynu do Polski dwóch kluczowych agencji...

Milioner najpierw kupi kapcie

Milioner najpierw kupi kapcie

Dziadek sześciorga wnucząt, John Baxter pierwszą rzeczą, jaką kupił po wygraniu miliona funtów w loterii były… kapcie.

Szybki brytyjski paszport dla bogatych

Szybki brytyjski paszport dla bogatych

W Wielkiej Brytanii powstanie nowy program, który pozwoli bogatym zagranicznym biznesmenom pozyskiwać wizę zaledwie w ciągu 24 godzin. Brytyjczycy chcą w ten sposób wzbogacić gospodarkę, która obecnie...

Tropią terrorystów

Tropią terrorystów

W związki ze zbliżającymi się igrzyskami olimpijskimi doszło do kolejnej akcji brytyjskiej policji, która tym razem aresztowała 22-letnią kobietę podejrzaną o próbę zamachu terrorystycznego.

Internazionale AFC najlepszy w Warrington

Internazionale AFC najlepszy w Warrington

Do ostatniej kolejki trwała walka o mistrzowski tytuł w polonijnej lidze piłkarskiej R-Gol League w Warrington. Mistrzem AD 2015 została ekipa Internazionale AFC, która w decydującym meczu rozgromiła FC...


Ta strona używa plików cookie. Kontynuując przeglądanie witryny, wyrażasz zgodę na ich używanie przez nasz serwis. Dodatkowo kiedy odwiedzasz naszą stronę, wstępnie wybrane firmy mogą odczytywać i korzystać z określonych informacji zapisanych na Twoim urządzeniu, aby wyświetlać odpowiednie reklamy bądź spersonalizowane treści. Dowiedz się więcej.OK