POLACY W UK

Mamy pełen dostęp do zasiłków!

Polish Express
Polish Express logo

Mamy pełen dostęp do zasiłków!

Już w maju Polacy w UK uzyskają pełen dostęp do brytyjskich zasiłków, jako że to właśnie wtedy upłynie siedmioletni tzw. przejściowy okres i zniesiona zostanie rejestracja WRS dla „krajów A8”.

 

W momencie poszerzenia Unii Europejskiej w maju 2004 roku o kolejnych 8 państw, Wielka Brytania, jako jeden z nielicznych krajów „starej Unii", od początku w pełni otworzyła swój rynek pracy dla wszystkich nowo przybyłych. Jednak zgodnie z ustaleniami Accession Agreement  pewne restrykcje dotyczące  obywateli  „krajów A8” czyli Litwy, Łotwy, Estonii, Czech, Węgier, Słowacji, Słowenii i  wreszcie Polski  zostały nałożone także tutaj.  Wielka Brytania dając możliwość pracy na swoim terytorium pozbawiła tych imigrantów prawa do części benefitów. Wprowadzony został  tymczasowy obowiązek rejestracji pracowników, czyli Worker Registration Scheme.

 Do niedawna każdy, kto przyjeżdżał do Wielkiej Brytanii z zamiarem pracy, miał obowiązek zapisać się w tym specjalnym rejestrze prowadzonym przez UK Border Agency. Co więcej, aby ubiegać się o tak ukochane - zdaniem niektórych brytyjskich gazet- przez imigrantów zasiłki dla bezrobotnych należało być zatrudnionym, a tym samym zarejestrowanym w WRS przez okres nie krótszy niż 12 miesiecy. Od czasu wprowadzenia rejestru, a więc od 2004 roku miało miejsce ponad 1.1 mln aplikacji - szacują eksperci.

Jak to działa?

Od maja 2011 ta zasada ulegnie jednak zmianie. Minister ds. imigracji, Damian Green ogłosił, że oficjalnie WRS przestanie istnieć 30 kwietnia 2011 roku, co przewidziane zostało przez regulacje dotyczące krajów członkowskich Unii Europejskiej już 7 lat temu. Zakończenie rejestracji WRS to jednak nie jedyny aspekt, który dla rodaków może okazać  się bardzo korzystny. BBC News podaje, że po wygaśnięciu okresu przejściowego dla krajów A8, rodacy będą mogli starać się o zasiłki rządowe do których uprawnieni są obywatele Wielkiej Brytanii, a które obejmują: tzw.  jobseeker\'s allowance czyli prawo do zasiłku dla bezrobotnych, housing benefit - zasiłek mieszkaniowy oraz council tax benefit (zasiłek do opłacenia podatku lokalnego). Polacy bedą posiadali te same prawa odnośnie zasiłków, jak każdy inny obywatel państwa należącego do Unii.

Cisza przed burzą?

Nie trudno się domyślić, że fakt ten  nie został przyjęty z zachwytem przez partie takie jak United Kingdom Independence Party (UKIP), British National Party (BNP) , euroesceptyków czy samych Brytyjczyków nieprzychylnych emigrantom z Europy Wschodniej. Brytyjski „The Times” przewiduje, że zniesienie WRS oznacza, że aż 100,000 imigrantów z Europy Wschodniej i Środkowej  będzie mogło teraz bez problemu starać się o zasiłki warte miliony funtów. Hannah, Brytyjka, która jest przeciwniczką koncepcji Unii Europejskiej mówi: „Ostatnio czytałam artykuł opisujący fakt, iż już w chwili obecnej, brytyjscy podatnicy wręczają polskim dzieciom przebywającym na terenie ich kraju ponad 20 mln funtów. Wszystko to z racji zasiłków, które zgodnie z przepisami Unii Europejskiej im się należą. Dla mnie to skandal. Niestety po 1 maja 2011 imigranci będą mieli jeszcze bardziej ułatwione zadanie. Przepisy socjalne nie sprzyjają zadłużonej Wielkiej Brytanii. Wierzę, że teraz sytacja jeszcze bardziej się pogorszy” – mówi oburzona.

Nie popadajmy w euforię

W rzeczywistości, zakończenie tzw. okresu przejściowego i zniesienie obowiązkowej rejestracji na WRS dla krajów A8 nie oznacza tak łatwej drogi do brytyjskich benefitów, jakby to się mogło wydawać. Pracownik Department for Work and Pensions (Departament Pracy i Emerytur) zapewnia, że ochrona systemu zasiłkowego w Wielkiej Brytanii przeciwko wszelkim nadużyciom jest obecnie „celem numer jeden” departamentu; wszystko po to, aby zmniejszyć ryzyko pojawienia się problemu tzw. benefit tourism, czyli turystyki zarobkowej.

 

 


Habitual Residence Test

Jedną z metod mających na celu przeciwdziałanie temu zjawisku będzie obowiązkowy Habitual Residence Test, czyli Test Stałego Zamieszkania. Większość osób ubiegających się o zasiłki po 1 maja  będzie musiała się z nim „zmierzyć”. Pracownik Department for Work and Pensions tłumaczy:  „Aby ubiegać się o zasiłek oparty na wysokości dochodów, osoba z kraju członkowskiego Unii Europejskiej oprócz spełnienia wszystkich wymaganych kryteriów odnoszących się do tego zasiłku, będzie również musiała zdać Habitual Residence Test.’’ Test ten wprowadzony został w 1994 roku przez rząd partii konserwatywnej jako odzew na pojawiające się obawy dotyczące turystyki socjalnej.

HRT ma na celu sprecyzowanie i upewnienie się rządu UK komu zasiłki się należą, a kto nie może się o nie ubiegać.

Jak zdać test?

Aby zdać pomyślnie test aplikant musi udowodnić, że posiada pełne prawo przebywania na terenie UK (right to reside) , jest na Wyspach z własnej, nieprzymuszonej woli, ma zamiar osiąść w Wielkiej Brytanii na stałe oraz że przebywa na jej terenie przez dłuższy czas. Sprawdzona będzie ciągłość pracy aplikanta, historia jego zamieszkania oraz powody, dla których przyjechał na Wyspy. Magda, kasjerka pracująca w londyńskim Sainsbury’s przyznaje: „Szczerze mówiąc nie zdawałam spobie sprawy, że 7-letni okres próbny właśnie dobiega końca, ale dobrze, że nadchodzą zmiany. Podobnie jak pozostali rodacy musiałam się zarejestrować na WRS i zapłacić za to wymagane £90. Niby jesteśmy państwem członkowskim, ale zawsze pewne restrykcje dotyczące prawa pracy obowiązywały. Myślę, że w końcu będziemy mogli się poczuć jak prawdziwi obywatele Unii Europejskiej.”

Kij w imigracyjne mrowisko

Nie da się ukryć, iż Polacy nie stronią od ubiegania się o zasiłki, a polskie dzieci często piętnowane są mianem „kosztownych” dla Wielkiej Brytanii. Co więcej, zmiany dotyczące zasiłków mogą rzeczywiście okazać się pętlą zaciskaną na szyi zadłużonej Wielkiej Brytanii.  Dla wielu imigrantów, nie tylko z Polski, może się ona stać celem z jednego tylko względu - benefitów. Jednakże, prawdą jest również to, że rejestracja WRS przez wielu naszych rodaków widziana była jako „sztuczna granica” , selekcjonująca państwa, które przecież tę „unijną selekcję” miały już za sobą. Koniec restrykcji w dostępie do kluczowych zasiłków nastąpi już za kilka tygodni. I chyba te najbliższe kilka miesięcy pokaże jakie zmiany wniesie to w i tak kontrowersyjnym już temacie imigrantów na Wyspach.

Ewa Dzikiewicz
 

Redakcja Polish ExpressRedakcja Polish ExpressFacebookTwitterYoutube

Chcesz się z nami podzielić czymś, co dzieje się blisko Ciebie? Wyślij nam zdjęcie, film lub informację na: [email protected]

Chcesz na bieżąco czytać o wydarzeniach w UK? Pobierz aplikację Polish Express News na Androida i iOS.
Materiał chroniony prawem autorskim. Kopiowanie i publikowanie wyłącznie za zgodą wydawcy.


Ta strona używa plików cookie. Kontynuując przeglądanie witryny, wyrażasz zgodę na ich używanie przez nasz serwis. Dodatkowo kiedy odwiedzasz naszą stronę, wstępnie wybrane firmy mogą odczytywać i korzystać z określonych informacji zapisanych na Twoim urządzeniu, aby wyświetlać odpowiednie reklamy bądź spersonalizowane treści. Dowiedz się więcej.OK